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La Universidad del Sagrado Corazón se asocia con la cervecería local, Brewers Guild, para financiar becas para estudiantes negros

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FAIRFIELD, Conn.— Sacred Heart University y New England Brewing Co. (NEBCO) —una de las cervecerías artesanales originales del estado— han establecido una beca para estudiantes negros como un medio para diversificar la industria cervecera. Y, para garantizar que el apoyo a las becas continúe a perpetuidad, Connecticut Brewers Guild ha iniciado un fondo dotado con SHU: la Beca para la elaboración de cerveza afroamericana del Connecticut Brewers Guild.

El gremio es una organización sin fines de lucro que promueve los intereses de la escena de la cerveza artesanal del estado. Su objetivo para la donación es crear una colaboración a largo plazo con las cervecerías del estado para proporcionar financiamiento continuo para la beca y, a su vez, brindar diversidad a la industria.

Si bien la creación de la dotación llevará algún tiempo, la nueva Beca de Cerveceros Afroamericanos NEBCO tendrá un impacto inmediato al otorgar a un estudiante negro la matrícula completa para el programa de certificado de ciencia cervecera de SHU cada año. Este programa de un año enseña a los estudiantes sobre la teoría científica de la elaboración de cerveza, el diseño de ingredientes y recetas, el saneamiento y la seguridad, la gestión de la elaboración de la cerveza y la ley de elaboración de la cerveza. Profesores calificados con experiencia en la elaboración de cerveza enseñan a los estudiantes lecciones prácticas en el laboratorio de SHU en Two Roads Brewery en Stratford. Los estudiantes participantes también realizan prácticas en las mejores cervecerías en todo el estado.

El primer becario comenzará el programa en mayo de 2021.

Cómo surgieron las becas

A finales de mayo, Jamal Robinson, director de ventas de NEBCO, se quedaba en casa cada dos semanas debido a la pandemia. Durante este período, Robinson estaba viendo informes de noticias sobre los homicidios por negligencia de hombres y mujeres negros, como Ahmaud Arbery, George Floyd y Breonna Taylor.

“Tenía mucho tiempo en casa para pensar”, dijo Robinson, de 34 años. “Estaba envuelto en mis emociones … Simplemente sentí este gran llamado a la acción, sabiendo que habíamos logrado tanto progreso como país, pero todavía queda mucho por hacer ”.

Robinson sintió que tenía que hacer algo para invocar el cambio, para brindar más oportunidades a los negros que continúan siendo oprimidos. El entusiasta de la cerveza no podía quedarse quieto y mirar.

Robinson ha trabajado en la industria de la cerveza desde que tenía 18 años, comenzando en distribución para Anheuser-Busch. Se enamoró de los aromas y sabores de la cerveza y se sintió conectado con la cultura de la cerveza y su capacidad para unir a las personas. Trabajó durante varios años para Blue Point Brewing en Long Island antes de mudarse a Stony Creek Brewery en Branford durante cinco años. Se incorporó a NEBCO hace un año.

Robinson expresó sus pensamientos sobre el malestar cultural con su equipo NEBCO, quien acordó apasionadamente formar un comité de equidad interno. Se centró en tres iniciativas: diversificar la industria de la cerveza, concienciar sobre la injusticia racial y ayudar a la comunidad negra local.

Si bien NEBCO nunca rehuye retribuir, dijo Robinson, se dio cuenta de que con todo el buen trabajo del equipo, no había una iniciativa que se enfocara específicamente en la comunidad negra.

La cervecería ya está involucrada en el programa de certificado de ciencia cervecera de SHU, brindando pasantías a los estudiantes, por lo que el gerente de operaciones de la cervecería de NEBCO, Greg Radawich, sugirió desarrollar una beca con SHU. A partir de ahí, NEBCO se puso en contacto con Geff Stopper, profesor asociado de biología y director del programa de ciencia cervecera de SHU, y la idea se hizo realidad.

“Estaba extasiado cuando escuché de NEBCO”, dijo Stopper. “Tenía muchas ganas de encontrar formas de apoyar la diversidad en la comunidad cervecera. Es asombroso que esto esté sucediendo ”.

Stopper dijo que, en este momento, la industria cervecera no representa una sección representativa de la sociedad y eso debe cambiar. Las oportunidades de becas ayudarían a solucionar eso, dijo.

La iniciativa también se alinea con la misión y los valores fundamentales de SHU, señaló Stopper. La misión de la Universidad establece: “SHU adopta una visión de justicia social y educa a los estudiantes en mente, cuerpo y espíritu para prepararlos personal y profesionalmente para hacer una diferencia en la comunidad global”.

Con valores fundamentales como “la promoción del bien común de la sociedad” y “el reconocimiento de la dignidad y el valor de cada ser humano”, Stopper dijo que las becas son un ajuste natural para la Universidad. “Tenemos un historial de ayudarnos y ser socios de la comunidad. Esto también es un buen ejemplo para los estudiantes “.

Detalles de la beca

Sacred Heart y NEBCO están desarrollando la beca anual, y la beca otorgada por el gremio garantiza que los fondos estarán disponibles para las generaciones venideras. “Queremos poder hacer que los estudiantes pasen por el programa para siempre”, dijo Robinson.

La beca anual NEBCO African-American Brewers Scholarship es financiada por la cervecería, que asigna las ganancias de las ventas de su cerveza “Black is Beautiful” a la causa.

La Beca de Cervecería Afroamericana del Gremio de Cerveceros de Connecticut es una donación y su crecimiento dependerá en gran medida de las donaciones de individuos y cervecerías. Muchas cervecerías locales ya han expresado su apoyo a la beca y su papel en la diversificación de la industria. Una cervecera que está a bordo es Alisa Bowens-Mercado, conocida en la industria como “Lady Lager”, la primera maestra cervecera afroamericana en Connecticut. Fundó Rhythm Brewing Co. en New Haven en 2018. El nombre se relaciona con las dos pasiones de Bowens-Mercado: bailar salsa y cerveza.

“Lo que estamos haciendo con este programa va a provocar una conversación, una conversación real, sobre el cambio necesario”, dijo Bowens-Mercado, un bailarín de salsa profesional propietario de Alisa’s House of Salsa en New Haven. “Habrá mucho más de mí corriendo en la industria”.

Habiendo crecido viendo a sus abuelas tomar sorbos de ponis Miller High Life, ha disfrutado de la cerveza durante mucho tiempo. Luego, hace unos años, asistió a un festival de la cerveza en Cape Cod con su esposo y se sorprendió por la falta de diversidad y la falta de mujeres entre los vendedores. A partir de ese momento, decidió que iba a lanzar su propia marca de cerveza.

“Sabía que tenía que marcar la diferencia o intentar marcar la diferencia; para ver dónde podemos llevar cerveza artesanal ”, dijo Bowens-Mercado.

Cuando Robinson se acercó a ella sobre el comité de equidad y la beca, estaba encantada. “Sé que esto va a dar sus frutos y construir la comunidad, diversificarla y unificarla, y eso es exactamente lo que estamos buscando”, dijo. “Estamos listos para aprovechar un grupo demográfico sin explotar”.

La primavera pasada, Robinson también se puso en contacto con Phil Pappas, director ejecutivo del Connecticut Brewers Guild, una organización sin fines de lucro fundada en 2012 para promover los intereses de la escena de la cerveza artesanal del estado.

“Todos apoyamos la diversificación de la industria”, dijo Pappas. “Esta no es solo una pelea de NEBCO; es una pelea del Gremio de Cerveceros de Connecticut. Es una iniciativa que todos apoyamos y debe suceder en todos los ámbitos “.

En 2016, había más de 40 cervecerías artesanales en Connecticut; ahora hay 116. “La industria se ha disparado por completo en los últimos cinco años”, dijo Pappas. “Estamos muy emocionados de verlo”.

Sin embargo, la industria está impulsada en gran medida por hombres blancos. Pappas cree que la beca en SHU, así como otras iniciativas, pueden cambiar el desequilibrio. Espera ver a más mujeres y personas de color involucrarse en la elaboración de cerveza y también disfrutar y consumir cerveza artesanal. Pappas se hizo eco de las declaraciones de Robinson de que la escena de la elaboración artesanal es una gran comunidad comprensiva e inclusiva. Pappas dijo que quiere que más personas experimenten eso.

Por qué la cerveza es principalmente una cosa de hombres blancos

Cualquiera que recuerde el consumo de cerveza en general verá que originalmente era una actividad segregada, dijo Robinson. Los bares clandestinos, las tabernas y los restaurantes fueron, en un momento, todos segregados, dijo. “Los negros no tenían acceso a la cerveza y tampoco se comercializaban con la cerveza. La cerveza no fue hecha originalmente para personas de color ”, agregó Robinson.

Cuando la elaboración de cerveza casera comenzó a hacerse popular en la década de 1970, las personas que se dedicaron a ese pasatiempo tenían ingresos disponibles, tiempo libre y conocimientos básicos de ciencia o cerveza en general, dijo Robinson. La gente también conoció la cerveza europea cuando viajaba al extranjero. Una vez que llegaban a casa, podían buscar cervezas importadas de mayor precio. Es más probable que esos escenarios fueran experimentados por hombres blancos, dijo. “La cerveza artesanal no pretende ser así, pero así ha sido. Nunca se promovió a los negros “.

La cerveza artesanal es una industria multimillonaria, pero solo un pequeño porcentaje de los propietarios y trabajadores de las cervecerías son negros. Sin embargo, una industria diversificada de cerveza artesanal es mejor para Estados Unidos, dijo Robinson. Significa más bebedores, más empleos y un impacto económico aún mayor. “Llevemos a los negros a la cerveza de una manera calificada, con capacitación y educación”, dijo. “Entonces, cuando los contratan en una cervecería, tienen la capacidad de hacerlo bien. Eso es lo que significa ser equitativo “.

Para obtener más información y donar a la beca de elaboración de cerveza afroamericana del gremio de cerveceros de Connecticut en SHU, visite www.sacredheart.edu/blackbrewers.

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Acerca de la Universidad del Sagrado Corazón

Como la segunda universidad católica independiente más grande de Nueva Inglaterra y una de las de más rápido crecimiento en los EE. UU., Sacred Heart University es un líder nacional en la configuración de la educación superior para el siglo XXI. SHU ofrece más de 80 programas de pregrado, posgrado, doctorado y certificado en su campus de Fairfield, Connecticut. Sacred Heart también tiene satélites en Connecticut, Luxemburgo e Irlanda y ofrece programas en línea. Más de 9,000 estudiantes asisten a las nueve facultades y escuelas de la Universidad: Artes y Ciencias; Comunicación, Medios y Artes; Trabajo Social; Ingeniería en ciencias de la computación; Profesiones de la salud; el Isabelle Farrington College of Education; la Facultad de Negocios y Tecnología Jack Welch; la Dra. Susan L. Davis, RN, y la Facultad de Enfermería Richard J. Henley; y St. Vincent’s College. El Sagrado Corazón se destaca de otras instituciones católicas ya que fue establecido y dirigido por laicos. La universidad católica contemporánea tiene sus raíces en la rica tradición intelectual católica y las artes liberales, y al mismo tiempo cultiva a los estudiantes para que sean pensadores avanzados que promulguen cambios en sus propias vidas, profesiones y comunidades. La revisión de Princeton incluye SHU en sus mejores 386 universidades – Edición 2021, “Las mejores en el noreste” y Mejores escuelas de negocios – Edición 2020. Sacred Heart es el hogar de la galardonada estación de radio afiliada a NPR, WSHU, un programa de atletismo de la División I y un impresionante programa de artes escénicas que incluye coro, banda, danza y teatro. www.sacredheart.edu

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