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Elaborar de manera m谩s inteligente utilizando una mayor automatizaci贸n, para el uso de agua en los procesos de limpieza y dispensaci贸n

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A medida que comenzamos a ver algo de luz al final del t煤nel de la pandemia de COVID-19 con el desarrollo de vacunas y la reapertura de restaurantes, bares y tabernas, para los cerveceros, puede parecer tan desafiante como emocionante. Antes de la pandemia, a medida que la elaboraci贸n de cerveza artesanal ganaba impulso y las cervezas artesanales ganaban popularidad, los cerveceros ya enfrentaban una serie de obst谩culos: conservar los recursos y garantizar un producto consistente frente a la creciente competencia entre ellos.

A medida que comenzamos a recuperarnos del fuerte impacto que tuvo la pandemia en la industria cervecera artesanal, la consistencia sigue siendo un desaf铆o, junto con otros: el ahorro de costos, las iniciativas de sostenibilidad y la escasez de aluminio. Si est谩 en la industria cervecera, hacer malabarismos con todos estos problemas probablemente parezca abrumador. Pero, al abordarlos estrat茅gicamente y crear eficiencias en sus cervecer铆as, puede salir adelante y concentrarse en lo que m谩s importa: su producto.

La automatizaci贸n es una forma de ahorrar tiempo, dinero y recursos, y no est谩 reservada 煤nicamente para las grandes cervecer铆as. Hay cambios simples y rentables que los peque帽os y grandes cerveceros pueden hacer para ahorrar recursos y trabajar hacia los objetivos de sostenibilidad.

C贸mo la automatizaci贸n ayuda a los cerveceros a ahorrar

Hay una raz贸n por la que las cervecer铆as m谩s grandes han automatizado la mayor铆a de sus procesos, desde la elaboraci贸n hasta el saneamiento y el envasado. La automatizaci贸n ayuda a marcar las concentraciones qu铆micas, las sondas de conductividad y la titulaci贸n, minimizando los desechos y proporcionando la cantidad exacta de qu铆micos, agua y recursos que un cervecero necesita para producir su producto. Esta precisi贸n crea ahorros significativos en el uso de agua, uso de qu铆micos y mano de obra, adem谩s de mejorar la seguridad y ayudar a hacer un producto notablemente consistente, lo que significa que los cerveceros no solo tienen un proceso mucho m谩s eficiente, sino tambi茅n un mayor nivel de control de calidad.

Algunas cervecer铆as tienen procesos de elaboraci贸n de cerveza automatizados, pero algunas a煤n dependen del trabajo manual para la limpieza y el saneamiento o es posible que a煤n no hayan automatizado ning煤n proceso. Sin embargo, las preocupaciones sobre el medio ambiente, el COVID-19 y la calidad del producto hacen que la automatizaci贸n sea quiz谩s incluso m谩s beneficiosa para los cerveceros que en los primeros d铆as de la elaboraci贸n artesanal.

Aqu铆 hay algunas 谩reas donde la automatizaci贸n puede ayudar a controlar y reducir.

1. Consumo de agua

Seg煤n Statista, ahora hay casi 8800 cervecer铆as en los Estados Unidos, y el cervecero promedio usa siete barriles de agua por cada barril de cerveza producido (Asociaci贸n de Cerveceros). Esa es una enorme cantidad de agua, independientemente de la cantidad de barriles de cerveza que produzca; por ejemplo, si produce 5000 galones de cerveza al a帽o, son 35 000 galones de agua, mientras que los procesos m谩s eficientes (a menudo automatizados) utilizan una cantidad mucho menor de agua. relaci贸n de agua utilizada a la cerveza producida (por ejemplo, 4:1). 7:1 no es solo una gran cantidad de agua desperdiciada, sino tambi茅n una gran cantidad de dinero desperdiciado y, literalmente, se va por el desag眉e.

Junto con el uso intensivo de agua, existe una creciente preocupaci贸n por la contaminaci贸n por f贸sforo. Con muchos productos qu铆micos de limpieza que contienen fosfatos, y un aumento en el saneamiento despu茅s de la pandemia de COVID-19, los municipios locales est谩n endureciendo las regulaciones sobre aguas residuales para ayudar a frenar la contaminaci贸n por f贸sforo y prevenir la proliferaci贸n de algas o amenazas para la vida silvestre y el medio ambiente. Eso significa que las cervecer铆as pueden necesitar reevaluar los productos qu铆micos de saneamiento que est谩n usando o reducir el uso de agua para evitar multas y un impacto negativo en el medio ambiente.

La automatizaci贸n ayuda a los cerveceros a mitigar estos problemas al controlar la cantidad de agua utilizada en los procesos de elaboraci贸n y limpieza. Debido a que los sistemas automatizados usan la cantidad adecuada de agua requerida, nada m谩s y nada menos, la automatizaci贸n crea consistencia y ayuda a los cerveceros a evitar el uso excesivo de agua. En 煤ltima instancia, la automatizaci贸n lo ayudar谩 a minimizar el consumo de agua en su cervecer铆a, lo que a su vez lo ayudar谩 a garantizar un producto consistente y evitar costos innecesarios e impactos negativos en el medio ambiente.

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2. Uso qu铆mico

Los sistemas automatizados funcionan para controlar el uso de productos qu铆micos de la misma manera que lo hacen con el agua y eliminan el error humano del proceso de saneamiento. Los equipos automatizados ayudan a lograr las concentraciones qu铆micas correctas, lo que puede terminar ahorrando grandes cantidades de qu铆micos (adem谩s de agua). Existe la percepci贸n de que usar m谩s productos qu铆micos de limpieza o concentraciones m谩s altas resultar谩 en un mejor saneamiento. Sin embargo, los productos qu铆micos demasiado concentrados o aplicados en exceso requerir谩n un aumento del agua de enjuague. Este aumento expone potencialmente la superficie a m谩s bacterias y puede afectar negativamente la calidad y el sabor del producto final, mientras se desperdician tanto productos qu铆micos como agua. La automatizaci贸n dispensar谩 la cantidad correcta de productos qu铆micos cada vez, mientras que las concentraciones probablemente variar谩n incluso mezcladas por el trabajador humano m谩s cuidadoso y existe la posibilidad de derrame.

3. Consumo de energ铆a

Al igual que el uso de agua y productos qu铆micos, la automatizaci贸n tambi茅n permite a los cerveceros marcar el consumo de energ铆a y el control de la temperatura. En algunos sistemas, los cerveceros pueden incluso ajustar y monitorear las temperaturas de forma remota, lo que ayuda a garantizar la precisi贸n y la consistencia, al mismo tiempo que ahorra energ铆a. La consistencia en la temperatura durante el proceso de elaboraci贸n es particularmente importante, no solo para el producto, sino tambi茅n para ahorrar gas natural: el 45 por ciento del consumo de gas natural de una cervecer铆a proviene de la elaboraci贸n misma, y 鈥嬧媗as fuentes t茅rmicas promedian el 70 por ciento de la energ铆a consumida en el proceso. cervecer铆a, lo que representa el 30 por ciento del costo total de energ铆a, seg煤n la Asociaci贸n de Cerveceros.

Si bien tendemos a ver la energ铆a como un gasto que no podemos controlar, como escribe la Asociaci贸n de Cerveceros, 鈥渓as cervecer铆as que no prestan atenci贸n a las oportunidades en todos los niveles de sus operaciones pueden perderse medidas potenciales de ahorro de costos y generaci贸n de ingresos鈥. El control de la temperatura durante la preparaci贸n es sin duda una de esas medidas y es f谩cil de implementar y eficiente en la pr谩ctica.

Procesos de limpieza y dosificaci贸n: un buen punto de partida

No es ning煤n secreto que el equipo automatizado puede ser una inversi贸n inicial, y no siempre es factible de inmediato seg煤n el tama帽o de la cervecer铆a. La automatizaci贸n de procesos de rutina como la limpieza en el lugar (CIP) u otras pr谩cticas de saneamiento es una forma rentable de comenzar a ver un retorno de la inversi贸n de manera m谩s inmediata. Los equipos de saneamiento, como bombas de alta eficiencia, generadores de espuma y unidades dispensadoras, brindan la cantidad y la concentraci贸n exactas del producto qu铆mico necesario con una inversi贸n menor. Los cerveceros que buscan soluciones a largo plazo o ahorros m谩s significativos de agua y productos qu铆micos pueden buscar sistemas de automatizaci贸n centralizados y descentralizados. Estos sistemas m谩s complejos no solo ofrecen precisi贸n qu铆mica y de agua, sino que tambi茅n se puede acceder de forma remota y proporcionan informes para una mayor precisi贸n.

Si a煤n no ha considerado la automatizaci贸n o reci茅n est谩 comenzando, ahora es el momento de revisar los procesos de su cervecer铆a y d贸nde puede comenzar a ahorrar. Despu茅s de la disrupci贸n en toda la industria, nos encontramos en una encrucijada importante. Podemos volver a las normas existentes anteriormente, crear otras nuevas o caer en alg煤n punto intermedio. La automatizaci贸n nos brinda la oportunidad de innovar dentro de nuestras pr谩cticas, superar desaf铆os monumentales y reinventar la industria, independientemente de cu谩ntos barriles produzcamos.

George Allen es el director de desarrollo comercial de elaboraci贸n de cerveza y destilaci贸n en Birko.

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