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C贸mo Voodoo Brewing est谩 ampliando su negocio en todo el pa铆s

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En la foto: Lana Mazin, Brent Dowling, Mike Edwards, Jake Voelker, Matteo Rachocki.

La pandemia parece un momento arriesgado para apostar todo en un negocio de cerveza en las instalaciones. Eso es lo que asumi贸 la compa帽铆a de ventas de franquicias Raintree cuando comenz贸 a presentar a Voodoo Brewing, con sede en Pensilvania, como una oportunidad para los posibles franquiciados.

鈥淟e dijimos a Jake Voelker y Matteo [Voodoo Brewing founders], 鈥榤iren, muchachos, no vamos a ver nada este a帽o, pero a煤n tenemos que comenzar a comercializar la franquicia porque el pr贸ximo a帽o ser谩 una locura鈥欌, dijo Brent Dowling, director ejecutivo y cofundador de Raintree. Hay alrededor de 4000 marcas de franquicias que operan en los EE. UU. en este momento, y Raintree representa a unas 15 de ellas a la vez. 鈥淧iensa en lo que estamos pidiendo. Todos estamos cagados de miedo por el dinero, y no puedo decirte cu谩ndo estar谩 abierto, pero s铆, dame $ 500,000 y cr茅eme, estar谩 bien.

鈥淧ero esto es lo loco: ha estado muy ocupado, como no esperaba鈥.

S铆, a pesar del a帽o m谩s dif铆cil al que se ha enfrentado la industria independiente, los empresarios todav铆a est谩n deseando entrar en el negocio de la cerveza artesanal. En 2020, Raintree y Voodoo otorgaron tres ubicaciones de franquicias en Las Vegas, y la primera est谩 en camino de abrir esta primavera. Hay otro en Indiana, Pensilvania y luego otros 鈥15 mercados diferentes bastante avanzados en la discusi贸n en este momento, en todo el pa铆s鈥.

Esto apenas ara帽a la superficie de donde Dowling cree que Voodoo tambi茅n puede ir. 鈥淣os gustar铆a ver probablemente un centenar abierto en los pr贸ximos tres a cinco a帽os鈥, dice. 鈥淧odr铆a ser un poco conservador all铆, seg煤n lo que hemos visto en los 煤ltimos tres meses, pero creo que vamos a ver un gran crecimiento鈥.

驴Es esto solo una exageraci贸n del equipo de ventas de la franquicia? Quiz谩s. Pero sospecho que no es porque Raintree est茅 tan entusiasmado con la oportunidad de Voodoo como un negocio de franquicia que se ha lanzado como franquiciado real, reclamando el 谩rea de Denver, algo que nunca antes hab铆an hecho.

鈥淓valuamos, no s茅, quiz谩s de tres a cinco marcas de franquicia por semana鈥, dijo Dowling. 鈥淐on Voodoo, cuando realmente llegamos a entenderlo, y c贸mo 铆bamos a franquiciarlo, una vez que vimos debajo del cap贸, supe que este era un negocio que se volver铆a gal谩ctico si se hac铆a bien. Ten铆amos que entrar de cualquier manera que pudi茅ramos鈥.

驴Por qu茅 vud煤?

La historia de Voodoo comienza como cualquier otra, con unos hermanos a los que les gustaba la cerveza: 鈥淐omenz贸 cuando mi hermano, yo y un par de amigos de la secundaria compramos un bar local鈥, dijo Matteo Rachocki. 鈥淪e llamaba Northgate Inn y estaba ubicado en Meadville, Pensilvania. Lo convertimos en el primer bar de cerveza artesanal de la zona y ofrecimos cerveza de diferentes partes de los EE. UU. Era la primera vez que se ofrec铆an estos estilos y marcas a Meadville. .鈥

Sin embargo, siempre hab铆an planeado construir una cervecer铆a propia, y un d铆a 鈥渞ecib铆 una llamada de mi hermano mientras estaba en Nueva York y me dijo: 鈥楾engo una idea loca para comenzar nuestra cervecer铆a鈥. Mi hermano hab铆a organizado una reuni贸n con el cervecero local e iniciamos un acuerdo en el que 茅l cedi贸 el control de su negocio a mi hermano y a m铆 y se convirti贸 en un cervecero principal a tiempo completo. Entre los dos, afinamos el plan de negocios y el l铆quido. Eso tom贸 entre seis meses y un a帽o en 2011, y a partir de ah铆, en seis meses, 茅l y yo abrimos la primera taberna en Meadville llamada Voodoo Brewery鈥.

Entonces, 驴por qu茅 vud煤? La pregunta es m谩s, 鈥溌縫or qu茅 no Voodoo?鈥 Desde esa primera taberna, Voodoo marc贸 algunas recetas galardonadas y abri贸 siete ubicaciones en menos de siete a帽os. Sab铆an que ten铆an un modelo que pod铆a replicarse, con un producto que lo har铆a funcionar. Entonces, 驴por qu茅 detenerse all铆?

鈥淎l abrir nuestra ubicaci贸n en Grove City, Pensilvania, tuvimos la decisi贸n consciente de escribir, grabar y rastrear cada uno de nuestros movimientos de c贸mo construimos el pub鈥, dijo Matteo. 鈥淓ra uno de los pubs que construimos con paredes de montantes y pisos sin terminar. Cuando terminamos, sentimos que ten铆amos el libro de jugadas para la franquicia.

鈥淛ake hizo un poco de autoeducaci贸n y nos legalizamos para comenzar a buscar ventas de franquicias. Hab铆amos estado buscando un equipo de marketing que nos ayudara, porque de lo que hab铆amos aprendido en nuestra investigaci贸n es que las primeras ubicaciones son las m谩s dif铆ciles de vender. Ya hab铆amos vendido los dos primeros, por lo que sentimos que pod铆amos ser atractivos para una empresa de marketing que nos ayudara. Nos encontramos con Raintree Sales, que posiblemente sea uno de los mejores, y los llamamos. Est谩bamos emocionados de recibir una llamada de ellos鈥.

鈥淪oy un tipo de franquicia, no un tipo de cerveza鈥, dijo Dowling. 鈥淪茅 que tienen este culto de seguidores, pero eso es algo dif铆cil de vender a alguien en todo el pa铆s que no tiene idea de qui茅n eres鈥.

A trav茅s del modelo de franquicia, Voodoo puede enfocarse 煤nicamente en la cerveza, mientras que los franquiciados toman el libro de jugadas de Raintree y lo ejecutan, manejando el lado comercial de las cosas en su ubicaci贸n como su 煤nico enfoque. Los franquiciados de Voodoo no producir谩n su propia cerveza ni intentar谩n replicar las recetas de Voodoo. Voodoo ha construido una planta de producci贸n de 30,000 bbls al a帽o que servir谩 a su franquicia nacional.

Es un modelo que otros en la cerveza artesanal podr铆an querer imitar.

驴Porqu茅 ahora?

Si no est谩 elaborando la cerveza en el sitio, y luego no necesita instalar una sala de cocci贸n, no tiene que preocuparse tanto por los bienes inmuebles (o los gastos generales). Obtienes el prestigio de ser una cervecer铆a artesanal, con una gran cerveza hecha por un productor independiente m谩s peque帽o.

鈥淟as oportunidades de bienes ra铆ces que est谩n surgiendo son 煤nicas en la vida, y probablemente seguir谩n as铆 durante al menos un par de trimestres el pr贸ximo a帽o. Es una mierda, pero las empresas (mam谩 y pap谩) seguir谩n cerrando y los propietarios contratar谩n a alguien m谩s a la mitad del costo, o tal vez menos. Ese es el trato en este momento. As铆 que los empresarios inteligentes est谩n mirando eso鈥, dijo Dowling.

Hemos notado anteriormente (en tiempos anteriores a Covid) que la expansi贸n a trav茅s de bienes ra铆ces y la apertura de una nueva taberna en una nueva ciudad o estado se estaba convirtiendo en una tendencia: una combinaci贸n de los mejores m谩rgenes vendiendo una taberna, el duro la competencia por el espacio en los estantes y la ventaja general que tiene una verdadera cervecer铆a 鈥渓ocal鈥 en su propio mercado. El problema con esta tendencia es que es mucho m谩s f谩cil decirlo que hacerlo. Es caro y una cantidad insana de trabajo.

Aqu铆 es donde entra en juego el modelo de franquicia.

驴Por qu茅 franquicia?

Lo admito, era esc茅ptico acerca de esta idea. 驴La cerveza artesanal no se trata de artesanos locales? 驴Qu茅 pasa con la libertad y la creatividad? Bueno, todav铆a est谩 ah铆, solo en manos de profesionales experimentados como Jake y Matteo. En cierto modo, la franquicia de Voodoo mantiene la atenci贸n donde deber铆a estar: producir y vender buena cerveza. Dado que esa cerveza solo est谩 disponible en las ubicaciones de las franquicias de Voodoo que tienen una sensaci贸n 煤nica, administrada por propietarios locales, todav铆a existe ese cach茅 local tambi茅n.

鈥淪i tiene inter茅s en la cerveza artesanal y la aprecia, esta es una manera de vivirla y respirarla, pero no tendr谩 los dolores de cabeza de crearla鈥, dijo Dowling.

Alivia los dolores de cabeza por todas partes, en realidad.

鈥淭rasladar su modelo de negocio de Pittsburgh a Colorado y abrirse, implica muchos costos adicionales, y luego hacerlo cada vez que se convierte en una bestia gigante para administrar鈥, dijo Dowling. Raintree b谩sicamente maneja todas las cosas. Tienen una red de 1.500 consultores. Su trabajo es comercializar y posicionar una marca como Voodoo, para estar frente a mucha gente. 鈥淭engo que contratar a un gerente general, y para ese gerente general, es su trabajo. 脡l o ella lo administrar谩n lo mejor que puedan, pero no es su coraz贸n y alma, no es su sustento lo que est谩 en juego鈥.

Contraste eso con un franquiciado. Ellos son los due帽os y est谩n al 100 por ciento. Al mismo tiempo, invertir dinero para abrir una franquicia no conlleva los mismos riesgos que iniciar un negocio desde cero. Pueden concentrarse en ejecutar el plan de juego y obtener el apoyo de un equipo de operaciones que ha estado all铆 y lo ha hecho.

Para el franquiciador, como Voodoo, a cambio de su marca y cerveza y una gu铆a de operaciones escrita para que el franquiciado evite los errores que Voodoo cometi贸 a lo largo de su propio camino de 12 a帽os, Voodoo se quedar谩 con un 6 por ciento de los ingresos. Esa ubicaci贸n no tiene 鈥渟u dinero鈥 en juego, pero s铆 pone su producto y su buen nombre en juego.

鈥淎mbos lados tienen que hacer que funcione, y por eso es un modelo hermoso鈥, dijo Dowling.

鈥淪implemente, aparte del l铆quido en s铆, la cerveza artesanal es cultura鈥, dijo Matteo. 鈥淟a gente gravita hacia espacios y sentimientos c谩lidos y culturales. El sentimiento proviene de emplear a personas excelentes y lograr que el negocio se integre en la econom铆a local y la comunidad a trav茅s de la creaci贸n de empleo y como un negocio activo en el 谩rea. Nuestras ubicaciones, franquiciadas o no, participan activamente en la comunidad a trav茅s de festivales de cerveza, senderos de cerveza, caminatas de cerveza y patrocinando y donando a innumerables organizaciones ben茅ficas y sin fines de lucro locales. Es una gran parte de lo que hace que Voodoo sea Voodoo. Un nuevo negocio en la zona se vuelve mucho m谩s grande que la cerveza. Este modelo en particular funciona y tiene ese verdadero sentimiento de negocio local que se entrelaza con el tejido de cualquier comunidad鈥.

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